Jag är gay och jag har precis tillbringat ett år i Ryssland

Utanför Saudiarabien eller Afghanistan är Ryssland förmodligen det sista stället som en gay kille vill tillbringa ett år utomlands i.

Innan jag kom till landet var det enda jag hade hört om att vara homosexuell i landet fruktansvärt. Jag skulle läsa berättelser om homofile som slås på gatan, stoltmarscher stängs och homofoba propagandalagar antas i det ryska parlamentet.



Jag föreställde mig att vara homosexuell där, det skulle helt farligt, kanske till och med dödligt. Inte överraskande, jag murade det om att bo där.



Min ryska professor hade sagt till mig att ju längre österut i Ryssland du är, desto mer vänliga människor blir det när jag blev tillfrågad om jag gillade att jag tillbringade fem månader i Sibirien, jag trodde att det här var förmodligen min bästa möjlighet att undvika att bli dödad, och låt oss vara ärliga , vem går till Sibirien? Det lät som ett äventyr.

11846046_10206880380629331_220849769_n

Den röda nålen är där jag stannade ett år



Jag hamnade i en västra sibirisk stad som heter Tomsk, cirka 1300 km norr om där Kazakstan möter Mongoliet. Tomsk förväntade sig en tundra spridda med fängelseläger och hungriga, strövande björnar, Tomsk visade sig ha en befolkning på cirka en halv miljon och var sjätte person var en student.

11851210_10206880415510203_1773522744_n

Tomsk är otroligt vacker

Alla hade nästan samma råd till mig: tillbringa de närmaste fem månaderna direkt i garderoben. Jag uppmanades starkt att inte avslöja min sexualitet för någon och slakta i fyra månader. Det gick inte bra. Efter en månad med hopplöst låtsas jag vara rak bestämde jag mig för att komma ut till mina ryska vänner. Förväntar mig det värsta - aka total avslag av alla - jag fick den motsatta polen. För var och en av mina ryska vänner var det bara inte viktigt att vara drottning. Så länge de trodde att du var en bra människa då var du gay, rak, svart, vit, vad som helst var helt irrelevant.



Det beror på olika befolkningsgrupper, men enligt min mening anser de flesta inte att homosexualitet är positiv eller negativ, berättade min ryska vän Tanya. Människor här ägnar inte extra uppmärksamhet åt homosexuella.

Snö drottning

Snö drottning

På tal med några av mina andra ryska kamrater sa de dock att det är mer komplicerat att vara gay i Ryssland än vad man skulle tro. De sa att även om homosexuella tolereras är de fortfarande inte helt accepterade.

Det ryska samhället är mycket konservativt och att vara gay är en avvikelse från normen. Det ryska samhället kan inte acceptera något utanför normen, sa min vän Eugenia.

Eftersom homosexualitet var olagligt i Ryssland fram till 1993 är det fortfarande en relativt ny idé för många ryssar att vara homosexuell och ibland svårt för dem att förstå. Ryssland är också ett mycket traditionellt land där historisk kulturell och social förändring har skett mycket långsam. Trots att min personliga erfarenhet var positiv kommer det troligtvis att ta generationer innan homoxesualitet tolereras över hela landet.

11880275_10206880404949939_1172426795_n

Det kan ta årtionden innan homosexualitet accepteras fullt ut i Ryssland

I Tomsk ändras dock konservativa attityder med tiden. Inte bara var lokalbefolkningen superkyld mot homosexualitet, men det fanns till och med några gayklubbar. Beviljas att de var underjordiska och ganska dolda för allmänheten, men jag tillbringade många-en-natt att slå tillbaka vodka och titta på dragshows med gay killar, lesbiska och raka.

kan en tjej äta sig ute

Dessutom, enligt ägarna till en av klubbarna strömmar homofiler från hela Ryssland i sina fantastiska massor till Tomsk på grund av sin liberala kultur och toleranta attityder. Staden är fortfarande långt ifrån att låta två killar hålla händer på gatan utan att bli trakasserade, men sedan kan två killar inte hålla händer i Luton utan att bli misshandlade.

Det finns åtminstone platser i Tomsk där homofile kan träffas och trivas med nästan noll oro.

Tyvärr hör du dock aldrig om den här typen av saker i nyheterna hemma. Väst har en tendens att bash Ryssland vid varje given möjlighet, så när det rapporteras om anti-HBT-våld i Ryssland, tror vi omedelbart att hela landet är ute efter att få homofile. Absoluta pollare. Fem månader i centrala Sibirien och jag, drottningens lägraste, hade inga problem alls.

Jag hade inga problem i Tomsk

Jag hade inga problem i Tomsk

De flesta förekomsten av homofobi kommer från Moskva eller St Petersburg - du hittar inte många berättelser om det från någon annanstans i Ryssland. Även om det som uppenbarligen händer i dessa städer är absolut förkastligt och inte bör tolereras, vill jag att folk ska veta att inte alla Ryssland är så.

Som jag nämnde tidigare är Tomsk en riktigt studentig stad där de flesta jag träffade var öppensinnade studenter för vilka tanken på att vara homosexuell är mycket lättare att förstå, så det är troligt att det i mer typiska & mindre studerande ryska städer är fortfarande svårt att accepteras om du är homosexuell. På samma sätt har jag ännu inte vågat många andra platser i Ryssland, så jag kan inte kommentera hur accepterande av HBT-kultur de kan vara.

Ändå tycker jag att folk borde veta att huruvida denna fördomsfrihet är sällsynt för en rysk stad eller inte, det finns åtminstone en plats i detta gigantiska land som accepterar homosexualitet (om än tyst) och kanske Ryssland inte är så ultrahomofobt som många av oss tror att det är.