Min första termin som lesbisk tonårsmor

Zara är en kemiutbildning vid UCL med en 4-årig dotter, Jamie. Vi frågade henne om hennes erfarenheter av att vara lesbisk mamma på universitetet.

Alla namn i artikeln har ändrats för att skydda Jamies integritet.



Illustrationer av Maria Veiga.



Så ge oss bakgrunden, främst Jamies födelse.

Jag var 16 när jag blev gravid och föddes 17, jag var i skolan och gjorde mina AS-nivåer då.



Jag stannade i skolan så mycket som möjligt och fick 3 As och en B på AS-nivå. Efter det gick allt nedförsbacke och jag fick DEF till slut.

Och berodde det främst på det faktum att du hade ett nyfött barn då?

Typ av ja men samtidigt tyckte jag inte riktigt om ämnena. Jag tog ett år och kom sedan till ett centralt London-universitet för att göra om A-nivåer.



Det var i genomsnitt ungefär en knivhuggning per termin, varav en jag också var vittne, och jag var också den vitaste personen i rummet [Zara är nordafrikansk] vilket var intressant efter en gymnasieskola i Buckinghamshire.

Var det för att förbättra de betyg du fick i skolan?

Jag vet inte riktigt varför jag gick tillbaka till college. Jag hade inte riktigt kemi i åtanke, jag tror att det bara hittade mig.

Har du någonsin läst Thinking Fast And Slow av Daniel Kahneman?

Genom att han alltid pratar om hur allt är en regression till medelvärdet, och jag tänker alltid på kemi som vetenskapens medelvärde [skrattar] du vet, alla verkar bosätta sig där, alla vetenskapens förlorade själar.

Och i allt detta, vad är arrangemanget för att ta hand om Jamie och hur har vården om henne passat in i alla dessa andra saker du har uppnått?

När jag gick på college bodde jag hemma och pendlade varje dag vilket tog ungefär tre timmar om dagen, vilket brukade vara tillräckligt med tid för mig att göra alla mina läxor på tåget.

Det var okej men samtidigt kände jag att jag som mamma kanske var lite för gammal för att göra A-nivåer och dölja mina A-nivå läroböcker. Jag brukade göra det mycket hemligt faktiskt.

Det är konstigt eftersom jag är mycket äldre, eller det känns som att jag är mycket äldre än alla andra på min kurs.

Jamie går på en privatskola där 33 är förmodligen den ålder de började få barn om du skulle titta på alla andra föräldrar.

Jag identifierar mig inte riktigt med dessa killar alls men jag identifierar mig inte riktigt helt med de första åren här, jag sitter på staketet.

Så hur slutar dottern till en ensamstående tonårig förälder till en exklusiv privatskola för unga damer?

[Skrattar] Eftersom den specifika ensamstående tonåriga föräldern råkar bli gravid av en kille som hade inflytelserika föräldrar.

Hennes mor-och farföräldrar hjälper till mycket. Min mamma betalar en del av det, Adams (faderns) föräldrar betalar en del av det och jag betalar en del av det.

Adam har nu jobb med att göra telefonappar och betalar mig också barnbidrag.

Och hemma passar Jamie av din fru Haley, när träffade du Haley?

Sommaren 2009, och sedan flyttade hon in under november 2009, och sedan gifte vi oss 2011.

[Pausar] För någon som inte passar särskilt bra i åldersgrupper lyckades jag sömlöst passa in i den lesbiska stereotypen [Skrattar].

När det gäller att ta hand om henne gör vi bara vad vanliga människor gör, på vissa nätter kan jag inte vara där för att hämta henne i 5 och vissa nätter kan hon inte vara och vi ordnar bara mellan oss.

Även Jamies farföräldrar kan hjälpa till och Adam har flyttat tillbaka till min hemstad nyligen och hjälper också till.

Och du är här i London och du har ett vanligt delat rum för första året.

Cirka 3 eller 4 nätter i veckan är jag här och jag kommer tillbaka och säger från fredag ​​kväll till måndag.

Några veckor men jag skyndar mig hemma efter en vecka.

Du säger skynda tillbaka, har du varit tvungen att sakna något att göra med din kurs för Jamie?

Jag saknade en föreläsning så att jag kunde titta på hennes lek i skolan, men UCL filmade varje föreläsning som de gör i kemiavdelningen så att jag kunde se den tillbaka.

Uppriktigt sagt tycker jag att det är bättre för mig att titta på föreläsningar för att lära mig än en föreläsning klockan 9.

Föreläsningsteatern är riktigt varm och de dämpar ljuset och jag lyckas alltid på något sätt sitta bredvid någon med en riktigt fluffig kappa och jag brukar slumra.

Ger UCL dig något extra stöd?

Nej ingen alls egentligen, men efter att ha redan gjort A-nivåer med henne är jag van vid det. Det blir lättare när hon blir äldre. Hon kan förstå att mamma ibland inte kan spela.

Ibland under A-nivå var det fruktansvärt när hon var 2 eller 3 när jag satt och försökte göra lite arbete och hon skulle se en stor hög med färgade pennor och du vet att hennes ögon skulle lysa upp som en galning och hon skulle vill gå med i highlighters.

Du skulle lämna rummet och komma tillbaka och hon hade rippat upp hälften av textboken som du behöver returnera och självklart kan du inte använda den som en ursäkt eftersom du vet att du har lämnat henne där.

Och hur fungerar socialt umgänge på uni verkligen nu?

Under nyårsveckan köpte jag biljetter till absolut allt på uppmuntran av min fru och jag använde bara en av dem för att den första natten var klubben för varm och för hög, det var för många människor där och mina fötter gjorde ont.

Jag hamnade på baksidan av Koko med en trevlig liten judisk pojke som pratade om Gud vet vad och sedan åkte jag klockan 1. Han lade till mig på Facebook men så, vän gjorde.

Om jag någonsin vill ha några potatislater, förlorade åtminstone inte allt.

Är du i några idrottsklubbar eller fackföreningar?

det är så de får dig meme

Inte riktigt.

Är du inte i HBT?

åh! [Skrattande] Jag är i HBT, jag glömde den som kvalificerade mig som en klubb eftersom jag trodde att alla visste att vi bara drack mycket och slog varandra ... Jag skojar förresten.

Jag fick träffa Imperials HBT häromdagen, det var en ganska rolig upplevelse, de var ungefär så Åh du går till UCL, stackars du ... Jag vill inte att du ska lägga det i en Imperial Magazine, det kommer att se dåligt ut !

[skrattar] Du skojar, det kommer att göra dem stolta!

Det är irriterande eftersom jag gör ett naturvetenskapligt ämne, jag kan inte ens vara så bra, jag gör ett konstämne

Aj. Gå tillbaka till berättelsen och pryga lite, hur blir en lesbisk gravid ändå?

Jag gör bara mitt liv svårt för mig själv. Jag föddes redan som en etnisk minoritet i Buckinghamshire, blev gravid 17, knullade mina A2s och gifte mig sedan med en kvinna.

Jag tror faktiskt att min mamma sa det till mig innan, hon hade haft en för många och frågade mig bara om jag verkligen bara försökte göra mitt liv svårt medvetet.

Och är du?

Kanske, omedvetet. Jag menar kemi som jag tyckte var den svåraste A-nivån,

Så tillbaka till frågan, din mamma frågade om du verkligen var lesbisk eller om du bara gjorde ditt liv svårt för dig själv.

Ja, jag vet, vilket var roligt men för att hon visste att jag hade min första flickvän när jag var 13 innan jag ens träffade Adam.

Och sedan träffade du Adam,

Och vi var tillsammans ett tag, från 14 till 17, tills ja jag och hans nuvarande flickvän överlappade något och sedan slutade det snabbt.

När du var gravid med Jamie belastade det ditt förhållande?

Ja, han var övertygad om att jag inte borde ha henne, och det gjorde jag också. Flickor säger alltid åh om jag var gravid skulle jag göra en abort med sådan säkerhet, och jag gick igenom det första mötet för att planera en uppsägning helt bra. Jag bokade tid och datum för uppsägningen och av vilken anledning jag bara inte kunde gå igenom det.

Jag tror att en del av det kan vara skräckhistorierna om psykologisk ärrbildning av tjejer. Jag menar att jag känner till några tjejer som har gjort aborter som inte klarar det särskilt bra.

Samtidigt känner jag till några kvinnor som har gjort aborter och även om de har varit upprörda över det är de i slutändan bra, även om dessa visserligen alla har varit människor i tjugoårsåldern, i motsats till att vara 16.

Jag bör påpeka att jag fick reda på att jag var gravid 16 veckor in i graviditeten. Om jag hade fått reda på det tidigare kunde det ha varit en helt annan situation.

Jag var fortfarande bra när det gäller tidsgränserna, men om jag ville få det gjort skulle jag ha varit ganska skarp om det.

Jag visste också hur stor den var då och att det inte var ett obetydligt stadium i en graviditet.

Adam hade åkt till universitetet när jag fick reda på att jag var gravid. Han vägrade att berätta för sina föräldrar och så småningom fick min mamma gå och göra det. Min mamma sa att de hade det bra, de var ganska lugna och samlade.

Efter det hämtade Adams mamma mig, tog mig till möten, köpte saker till barnet och frågade mig vilken typ av barnvagn jag skulle vilja? Jag har haft mycket tur i det avseendet.

Och sedan efter Adam, vad då?

Tja, jag visste alltid att jag gillade tjejer och jag antar att jag bara svängde mot dem och började på datum med tjejer igen.

Hur var det att vara 17/18 och gå på datum med tjejer när du har en dotter?

Jag har alltid hållit det tyst…. [pausar] Saken är med vissa lesbiska, att ha ett barn är inte lika mycket i slutet av världen som det skulle vara med killar. Det är en färdig familj.

Jag antar att vi är ökända för att först hoppa i huvudet i relationer. Jag vill inte bli sexistisk heller, men jag har märkt att många kvinnor inte riktigt fasas av någonting när du hittar någon du gillar att du är villig att förbise några saker om dem.

Titta på dig, till exempel, du saknar verkligen kvinnor ... trots ... [pausar igen]

[Skrattar] Tack.

Jag träffade Hayley genom vänner på Candy Bar i Soho och utbytte nummer på vänskapsbasis och sedan frågade hon mig nästa vecka.

Vid den tiden var Jamie på semester med Adam, och Hayley och jag gick ut och jag stannade hos henne i tre dagar. Eller som hon säger det skulle jag inte åka på tre dagar [skrattar].

Hon arbetade på Costa vid den tiden och efter att hon lämnade mig i sin lägenhet dök jag upp på hennes arbete med kläderna för att jag inte hade några andra och bara utnyttjade gratis Wi-Fi.

Det hela verkar så läskigt att se tillbaka på det nu!

Du har redan sagt att du har tur med den situation du befinner dig i.

När folk frågar mig om mitt liv är det alltid lite besvärligt eftersom det är en uppenbarelse efter den andra, men jag är faktiskt riktigt glad. Ingenting verkar konstigt eller ansträngt.

Hayley är fantastiskt, hon kommer att plocka upp allt som jag behöver och min familj kommer också. Så mycket som jag har gjort allt i helt fel ordning verkar allt ha fungerat.

Jag vet att hon bara är 4 år men är Jamie i kemi än?

Det är svårt att säga, hon älskar dock Natural History Museum.

Förra veckan bad jag henne och hon sa mamma, vem var den gamle mannen som uppfann världen och allt igen? som jag svarade Tja, mamma tror inte riktigt att hela världen skapades av en gammal man.

Jamie satt där och tänkte en sekund och sa sedan Nej, du har rätt, jag glömde dinosaurierna och aporna och sånt, [skratt] så hon kanske är forskare ännu.

Och den sista, verkligen uppenbara frågan skulle vara, vill du ändra något?

[lång paus] Jag tror inte det. Bara av rädsla för att ändra något på vägen som kan göra saker värre, för jag kan inte föreställa mig en bättre plats att vara.

[lång paus igen] Om jag kunde ändra något hade jag förmodligen gjort matte på A-nivå.

I hela denna historia är det enda du någonsin skulle ändra A-nivå matematik.

Ja! Jag menar att jag har gjort hela matematikkursen i kemi - integration och differentiering på två veckor var inte kul men jag har lyckats komma ikapp.

Vänta tills du träffar matriser och egenvektorer.

Åh ja det har jag nästa vecka, jag är upphetsad ...


Zara arbetar också gratis flera eftermiddagar i veckan på en välgörenhetsorganisation som uppmuntrar entreprenörskap bland skolbarn i innerstaden ... Om du träffar henne, High-5 henne.