Den sexistiska verkligheten för privat skolklädsel i söder

Jag gick på en privat, kristen gymnasium i ett rikligt område utanför Nashville. Även om många elever inte insåg hur lyckliga de var att vara där, gjorde jag det. Jag kommer från en medelklassfamilj med föräldrar som båda gick i offentliga skolor i uppväxten, men de offentliga skolorna omkring mig var väldigt farliga och våldsamma så de registrerade mig i det privata skolsystemet som började i grundskolan. Jag gick aldrig på en allmän skola, men jag kunde se hur lycklig jag var där jag var med lärare som brydde sig så mycket och bad över mig. Den här skolan formade mig till en person som jag är ganska stolt över och jag kommer alltid att vara tacksam för dem. Men det var en särskild lärare och den tydliga ojämlikheten i klädkodsregler för tjejer kontra pojkar gjorde mig till den eldiga feministen jag är idag.

1209054_497596617000958_2053885946_n

Gör dig redo att gå i skolår yngre år med mitt anatomiprojekt



Denna skola följde en klädkod istället för att ha en uppsättning uniform. Den allmänna stilen var affärsavslappnad och varje pojke och tjej var alltid tvungen att ha på sig en krage skjorta. Låter rättvist, eller hur? * Följande är rakt ut ur handboken som ges varje familj varje år. *



Utdrag från flickors riktlinjer: Om blusar är rena eller genomskinliga måste de ha en krage och måste bäras med en solid topp under som har remmar på minst fyra fingertoppar i bredd och kommer till kragebenet. Inga cami-stil toppar är tillåtna under en ren skjorta.

(Nämnde jag att flickor skulle skickas till kontoret om deras krageben visade sig? Tydligen är krageben en port till klyvning.)



Utdrag från Pojkens riktlinjer: Inga slitna, bleka, kamouflage eller slipsfärgade kläder är tillåtna.

Jävla vad ska Gunther göra? Hela garderoben är kamouflage för jakt! Så orättvist.

IMG952738 (1)



Kan du upptäcka mig? Tips: Jag är den som inte har klädkod. Men jag bad en pojke att presentera, så doggonit att jag skulle se söt ut även om jag fick en timmes internering.

Trots att riktlinjerna för flickor och pojkar handlar om en sida och en halv, verkställdes de aldrig lika. Detta buggade många tjejer. Så vi frågade varför. Den klädda är på plats så att du inte distraherar pojkarna från att lära sig.

Där är det. Det är orsaken. Vi frågade om och om igen och behövde desperat svaret för att förändras. Men det gjorde det inte.

Mina föräldrar betalade samma undervisning som alla pojkars föräldrar. Jag hade samma potential och intellekt som någon pojke. Varför behandlades jag annorlunda? Jag var där för en utbildning, inte en pojkvän.

20141010_134929

Min bästa vän och jag, två långa tjejer, bryter klädkod och ger inte en flip eftersom vi vet att våra kläder inte är olämpliga eller avslöjande

Vi hade så många sammankomster som slutade med orden: Flickor, vänligen stanna kvar i dina platser, varefter vi skulle vara berättade för att vi inte följde klädkoden. Här skulle vi få veta, Om du känner dig söt när du klär dig för skolan måste du byta kläder.

Många lärare började lektionen med klädkodskontroll, men de skickade bara tjejer till kontoret. De första två eller tre åren av gymnasiet, om du skickades till kontoret blev du smockad. Smocking är där de får dig att bära en gammal, illaluktande kördräkt resten av dagen. Blev pojkar någonsin smockade, frågar du? Nej. Smocking var ditt straff för att klä dig felaktigt. Men jag tycker att det är olämpligt att skämma bort unga, redan osäkra tjejer.

1_2013-11-13_16_00_13

Så småningom nådde vi alla en punkt där vi bara bar skjortor från pappas garderober - åtminstone skulle vi inte vara klädkodade då

Körsbäret ovanpå kakan kom förra året när vi informerades om en ny regel: Alla tjejer som bär kjolar och klänningar måste sitta med korsade ben under sitt skrivbord under varje klass. Jag kommer ihåg att den tysta teatern blev fylld med hån och otroliga gasningar. Våra lektioner var 90 minuter vardera. Det finns så mycket forskning som säger att att sitta med korsade ben under lång tid är fruktansvärt för din ryggrad. För att inte tala om det faktum att vi inte bor i Nordkorea och du inte kan berätta för oss hur man ska sitta i åtta timmar om dagen?

20140925_135316

Liksom många skolor hade vi kläddagar under hemkomstveckan. Vår andra dag var när jag växte upp. Jag trodde att det skulle vara roligt om jag klädde mig som en troféhustru eftersom alla som kände mig visste att jag var feminist och att detta var ett stort skämt. Jag vaknade tidigt och fixade mitt hår och smink och jag kände mig vacker och självsäker (vilket ärligt talat ganska sällsynt för mig). Jag gick in i hallen förbi en grupp pojkar i min klass som jag aldrig hade pratat med och de började kalla mig namn.

Strippa. Hacka. Thot.

jag är så brittisk att jag skit drottningen

Jag sa till mina vänner och låtsades att jag skrattade bort det. Jag gick genom korridorerna och fick blick från lärare som inte kände mig. Jag gav ingen chansen att be mig ändra. Jag gjorde det själv. Jag kom in sent till första perioden eftersom jag sprang ut till min bil för att få leggings att sätta under min klänning.

IMG_20140925_141227

Jag förstår orsaken till en klädkod. Vad jag inte förstår är varför min kropp var tvungen att bli ett objekt. Vad jag inte förstår är varför min kropp måste märkas som en distraktion. Vad jag inte förstår är varför en pojkes utbildning är en mer värdefull investering än min. Hur vågar du reducera mig till ett par bröst och ben när jag har ett starkt hjärta och ett snabbt sinne och stora framtidsplaner.

2014-09-22 19.25.31

Jag kommer aldrig ångra att jag går i skolan här. Jag kommer alltid att vara tacksam för det eftersom det visade mig varför jag behöver feminism i liten skala som gjorde det möjligt för mig att förstå och se behovet av det på en större, global skala också. Jag var omgiven av starka, vackra, smarta kvinnor som visade mig att min utbildning är lika värdefull som alla pojkar och jag kommer alltid att kämpa för det nu när jag vet bättre.

PS: Både vår valedictorian och salutatorian var tjejer. Och 5/6 av prisvinnarna var också kvinnor. Vi visade dem.