Vad ”Nuestra Belleza Latina” lärde mig om skönhet och kvinnlighet

Vad är det viktigaste vårt samhälle behöver?

Vi har alla troligen hört denna fråga vid alla skönhetstävlingar och tävlingar - vilket leder till det mest överskattade svaret: världsfred.



Men det är inte vad samhället verkligen behöver. Vi behöver starkare kvinnlighet, empowerment och enhet.



Nuestra Belleza Latina (NBL) är en skönhetstävling och realityshow producerad av det spanska TV-nätverket Univision. 12 unga kvinnor som valts ut av domarna tävlar om titeln Nuestra Belleza Latina, liksom att vinna kontantpriser och bli en personlighet för Univision.

Med tillstånd av vad annat? - Nuestra Belleza Latina VIP 2016 tävlande



Som en stolt latina och kvinna har jag alltid trott på att stödja och förbli stolt i latinska kulturer och bakgrunder. Min mamma har alltid haft ett stort inflytande på mitt perspektiv på skönhet, mode och karaktär. Hon är personen som fick mig att engagera mig med idén om skönhetstävlingar och tävlingar - så att jag kunde komma in i en annan värld av kvinnlighet och skönhet.

Jag lärde mig om Nuestra Belleza Latina när min familj samlades runt i vardagsrummet på en söndagskväll när de tittade på showen. Jag blev fascinerad av dessa Latina-modeller som ville få ett nytt ansikte till idén om skönhet. Oavsett om deras talanger spelade, sjöng eller dansade, de var vackra utöver deras fysiska utseende.

Men jag blev besviken över hur showen så småningom skulle förvränga skönhet och kvinnlighet.



Jag växte alltid upp med andra skönhetsideal än de flesta av mina familjemedlemmar, som vanligtvis trodde att skönhet består av att vara mager och felfri. De ägde mer uppmärksamhet åt mediernas representationer av kvinnor och skönhet, men saknade förståelse för skönhetens sanna betydelse.

Jag försökte verkligen att inte vara uppmärksam på okunniga kommentarer baserat på mitt fysiska utseende. Istället fokuserade jag på varför mina brister gör mig vacker, och hur jag ska stödja andra kvinnor som förnedras av samhället baserat på vad de anser är ”vackert” - särskilt i NBL.

NBL firade sitt 10-årsjubileum med värd för Nuestra Belleza Latina VIP där 12 tidigare finalister återvände till showen för ett andra skott på den eftertraktade titeln. I år utsågs Clarissa Molina, en Dominikaner som representerar New York City, till titeln Nuestra Belleza Latina 2016.

Med tillstånd av LatinTimes utsågs Clarissa Molina till titeln Nuestra Belleza Latina VIP 2016.

Nathalia Casco är en 29-årig kvinna och mamma från Honduras som representerade sitt land i NBL de senaste två åren - men det har varit en berg-och dalbana. Casco vann andra plats i NBL 2016 med det stora stödet från sina fans, som utgjorde mer än hälften av de totala rösterna.

I år fick Casco fortfarande enormt stöd från sina fans, men inte från alla andra. Hon mötte kritik på sitt fysiska utseende, hennes personlighet, hennes karaktär och hennes roll som NBL-tävlande.

Nathalia Casco på Nuestra Belleza Latina

Fram till årets tävling valde publiken sidor som om de tittade på en boxningsmatch. Jag frågade mig hela tiden varför vissa kvinnor inte stöder varandra, utan istället attackerar varandra baserat på deras bakgrund.

Detta ledde så småningom till Cascos avgång från 2016 års tävling. Under en intervju med Univision dagen efter hennes avgång sa Casco: Jag kunde inte sova hela natten och nu fortsätter alla att prata om det. Det är svårt att se mina drömmar försvinna, men min dotter är den enda som håller mig jordad. Jag är glad att äntligen återförenas min dotter.

Casco kommer att fortsätta arbeta som nyhetsvärd för den amerikanska spanskspråkiga underhållningsnyhetsprogrammet El Gordo y La Flaca. Även om hon inte kunde ta hem kronan för Honduras och sig själv, är hon fortfarande stolt i sin roll som mamma.

Med tillstånd av La Prensa, Casco som arbetar på El Gordo y La Flaca

NBL, precis som alla andra skönhetstävlingar, tar in olika kulturer och bakgrunder där tävlande tar med sig sina egna berättelser och åsikter - vilket vi kanske håller med eller inte håller med. Precis som alla idrottslag eller politiker väljer vi en sida och kommer att stödja den till slutet. Det är det som gör oss fans.

Men vid vilken tidpunkt blir det orättvist att få den andra sidan att känna att de inte är värda någonting och inte har något hopp om att driva sina drömmar längre?

Jag har lärt mig att min egen skönhet inte bör värderas på bekostnad av min egen lycka. Denna show och tävling påminde mig om att kvinnlighet, empowerment och enhet mellan kvinnor behövs mycket mer i samhället. Precis som alla andra skönhetstävlingar som Miss Universe, måste vi lära oss att lära kvinnor hur man kan ge, stödja och stå för varandra.