Varför vilket college du går på spelar roll

När vi ansökte om Cambridge stod vi inför en mängd val, för Oxbridge, till skillnad från andra universitet i landet, har ett kollegialt system. Och även om vilket högskola du ansöker till kanske inte påverkar chansen för din framgång, ändrar det inte det faktum att högskolan spelar någon roll, eftersom din upplevelse av Cambridge onekligen påverkas av vilken högskola du går till.

En uppenbar plats att börja är geografiskt. Att bo på ett centralt college är inte detsamma som att bo längre där du måste vandra 30 minuter för att komma till Sainsbury's. Vi har alla hört talas om Girton-lår, eller min favorit, hur de är 'tonade' från alla cyklar. Till och med att bo i ett centralt college garanterar inte att ditt liv blir enkelt och bekvämt i alla år. Många mindre centrala högskolor som Clare och Tit Hall har boende mycket längre ut än deras huvudplatser. Prata om falsk reklam.



Förväntningar vs verklighet



Förväntningar vs verklighet

Om du av lycka bor i en av de stora, pittoreska, centrala högskolorna (ahem King's, Trinity, John's), kanske saker och ting inte är så rosiga som det verkar. För det första är den dagliga tillströmningen av turister troligen lika med hela din studentpopulation. Visst, att bo centralt betyder att du inte behöver uppleva smärtorna av en lång, kall promenad efter en utekväll, men din komfort äventyras av förlust av lugn och avskildhet.



Och hur berör man något så kortvarigt som rykte? Eftersom varje högskola verkligen har en, men att exakt fästa den är svårt. Detta betyder inte att vi definieras av vårt högskoles rykte, men vi kan inte heller undgå det helt.

Enligt min egen erfarenhet går jag till ett ganska sportigt college (Jesus), så sportevenemang och deras respektive sociala verkar vanligt. Även om jag är medveten om att om jag var en del av sporter som rodd, fotboll eller rugby skulle jag vara en del av detta kamratskap, men FOMO är inte lika stark som min motvilja mot fysisk ansträngning. Men för vissa högskolor som har en stereotyp, till exempel John, kan deras högskolors rykte kasta en längre skugga och kräva att människor känner behov av att definiera sig mot det.

Gjorde misstaget en gång och aldrig igen ...



Gjorde misstaget en gång och aldrig igen ...

För det mesta befinner jag mig i att identifiera mig mer med mitt college än med universitetet. Självklart när jag ansökte drog jag mig till Cambridges namn och anseende, men paradoxalt nog glömmer jag för det mesta att jag är på ett så prestigefyllt universitet. Istället känns det som att jag tillhör ett college-samhälle som skyddar, matar och stöder mig.

Den kanske viktigaste aspekten av olika högskolor är deras relativa förmögenhet. Detta påverkar studenternas vardag genom den välfärd och de tjänster som varje högskola erbjuder, vilket varierar mycket. Från något så litet som tvättmaskiner, som vissa högskolor tillhandahåller gratis, medan det för majoriteten av högskolorna finns en viss avgift, till mycket högre belopp när det gäller stipendier, subventioner och priser som delas ut till de som får först.

Levnadskostnaderna som student i Cambridge är överlägset beroende av vilket college du går på. Variationen kan vara ganska häpnadsväckande mellan de dyraste och billigaste högskolorna för att leva det, när man överväger priset på boende, formell hall och mat på college, biblioteksböter och andra extra kostnader. Om du inte är övertygad, eller är så nyfiken som jag på hur ditt college jämför med andra, kolla in det här artikel .

Mycket har sagts om skillnaden i välfärdsstöd från högskolor. Varje högskola har något handledarsystem som ska erbjuda hjälp till studenter oberoende av akademiskt stöd, men hur detta faktiskt går ut varierar. På mina högskolor tilldelas inte studenter individuellt, som de är vid andra högskolor, utan det finns ett antal handledare som är gemensamma för alla studenter vi kan närma oss. Det betyder att vi inte är personligen kända för våra handledare och gör det svårare att kontakta dem med känsliga frågor.

Kanske mindre allvarligt men ändå viktigt, naturen och förekomsten av May Balls är beroende av de enskilda högskolorna. Medan John's, Trinity, Jesus, Clare är några andra har årliga majbollar, växlar de flesta andra högskolor normalt mellan majbollar och junievenemang. Biljettpriserna varierar också notoriskt, till exempel kostar en Robinson-biljett 100 £, medan en Magdalene-biljett kan göra att du packar 380 £ för ett par (dvs. fortfarande 190 £ vardera).

Värt att hype?

Värt att hype?

Bara hur viktigt en May Ball är inom vår övergripande Cambridge-erfarenhet bör övervägas när vissa studenter tappar chansen att gå till sitt eget college May Ball. Trots det dyra priset på biljetterna har högskolor som Caius och Sidney försenat när de kommer att vara värd för nästa majboll. Det är ingen hemlighet heller att vissa Balls anses vara bättre än andra, med Trinity och Johns biljetter som de mest eftertraktade. För något som verkar så typiskt Cambridge som en May Ball, påverkas det faktiskt starkt av vilket college du är på.

Kort sagt, det college du går på är mycket viktigt och bör vara något som du seriöst överväger innan du ansöker. Om Cambridge University är ansvarig för vår intellektuella upplevelse, är det vår respektive högskola som styr den övergripande känslan av hela Cambridge-upplevelsen.